Les_vieiles_villes_normandes

"Les Travailleurs de la mer" : Les vieilles villes normandes.

Plume, pinceau, encre brune et lavis, rehauts de gouache blanche, estompe de graphite, réserves.

BNF Paris.

Ce grand dessin n'est guère une illustration précise d'un passage du roman. Plus que les livres entre lesquels il a été monté, "Durande et Déruchette" et "Le bag-pipe", il évoquerait plutôt L'Archipel de la Manche : Victor Hugo y rappelle que les îles Anglo-Normandes sont des fragments détachés de la Normandie française, et montre tout le fond commun subsistant entre les îles et la province française.

Il semble que Victor Hugo se soit inspiré d'une vue de Caen : peut-être connaissait-il la gravure d'Isabey ; il a pu aussi, dans ses échanges avec le photographe de Caen, Édouard Bacot, venu séjourner à Guernesey en 1862, voir des photographies de Normandie de ce dernier.